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हमें अमेरिकियों को रखना चाहिए

विंडो शॉपिंग
© कोराडो / शटरस्टॉक

कुछ साल पहले, मैं एक गिल्ड एज कोट भर आया था जिसे मैं अपने दिमाग में बदल रहा हूं।

20 वीं सदी के शुरुआती व्यापार प्रकाशन में ओहियो ऑटोमोबाइल डीलर, वाल्टर एंगार्ड ने लिखा, "हमें अमेरिकियों को रखना चाहिए।" नंगे आवश्यकताओं से, विलासिता और तामझाम चाहते हैं। ”

यह औद्योगिक क्रांति का मध्य था, और ऑटो उद्योग में एक समस्या थी: कारों की मांग धीमी हो रही थी। ज्यादातर लोग जो कार खरीदने जा रहे थे, उन्हें पहले ही खरीद लिया था। तो एंगार्ड जैसे व्यवसायिक लोग उन लोगों को पाने के लिए नियोजित अप्रचलन और वार्षिक मॉडल परिवर्तन जैसे समाधानों की एक श्रृंखला के साथ आए, जिनके पास पहले से ही अधिक कार खरीदने के लिए कारें हैं।

पेंसिल्वेनिया स्टेट यूनिवर्सिटी के इतिहास के प्रोफेसर गैरी क्रॉस ने उपभोक्तावाद का अध्ययन करने वाले लोगों को समझाया, "आपको लोगों को और अधिक चीजें प्राप्त करने की आवश्यकता है।" उद्योग के अधिकारियों को लोगों को "एक कार के रूप में नहीं, एक परिवहन मशीन के रूप में, बल्कि आपके व्यक्तित्व या आपकी स्थिति या कुछ नया करने की आपकी इच्छा की अभिव्यक्ति के रूप में सोचना पड़ता है।" और निश्चित रूप से, वहाँ हमेशा लोगों को पैसा खर्च करने के लिए मिल रहा है उन्हें सामान खरीदने की ज़रूरत नहीं है जो उन्हें ज़रूरत नहीं है।

"यह क्रेडिट पर बड़ी चीजें खरीदने का बड़ा विचार शुरू किया, किश्तों में, " क्रॉस ने मुझे बताया। इस बिंदु से पहले, लोग क्रेडिट पर, पियानो जैसे बड़े उत्पाद खरीद सकते थे, लेकिन यह आम नहीं था। अचानक क्रेडिट पर बड़ी खरीदारी करने से सभी मुख्यधारा में आ गए।

क्रॉस का कहना है कि उस समय की उत्पादकता में वृद्धि का मतलब था कि अमेरिकियों को एक विकल्प का सामना करना पड़ा: अधिक खाली समय, या अधिक सामान। अमेरिका ने सामान चुना। लेकिन यह चुनाव जरूरी नहीं था कि स्वचालित हो। कई लोगों ने अपने आस-पास की मंदी को देखा और तर्क दिया कि "हमें इन बूम और बस्ट साइकिल को सुचारू करने के लिए कार्यदिवस को कम करने की आवश्यकता है, " क्रॉस ने समझाया। "अधिक से अधिक माल का उत्पादन करने के बजाय, काम के समय में कमी होगी, और लोग अपने परिवारों के साथ अधिक समय बिताएंगे।"

लगभग एक सदी पहले, प्रमुख ब्रिटिश अर्थशास्त्री जॉन मेनार्ड कीन्स ने भविष्यवाणी की थी कि लोग जल्द ही दो या तीन घंटे काम करेंगे। यह अब चरम लगता है, लेकिन यह वास्तव में हो सकता है अगर हम उस तरह की अर्थव्यवस्था का निर्माण करते हैं जहां आप कुछ वर्षों के बाद एक नई कार या फोन खरीदने वाले नहीं थे।

"यह पूरा विचार आम जनता के लिए खो गया है, " क्रॉस ने कहा।

श्रमिक संगठनों ने छोटे कार्यदिवस और अधिक अवकाश के समय की पैरवी की। उन्होंने 40 घंटे का सप्ताह जीता (इससे पहले, कुछ लोग सप्ताहांत के बिना 16 घंटे दिन काम कर रहे थे) लेकिन वे बड़े पैमाने पर व्यवसाय के टाइटन्स से हार गए।

बहुत से लोग अमेरिकी उपभोक्तावाद के बारे में शिकायत करते हुए कहते हैं कि यह संकेत है कि अमेरिकी खराब और भौतिकवादी हैं। लेकिन यह प्रवृत्ति शायद अमेरिकी इच्छा से बाहर नहीं आई है, लेकिन बिक्री बढ़ाने के लिए एक गणना योजना के परिणामस्वरूप भी।

क्रॉस बताते हैं कि, भले ही अधिकांश अमेरिकी इतिहास के इस अध्याय के बारे में भूल गए हों, हमारे जीवन अभी भी इसके आकार के हैं। हम अभी भी उच्च उत्पादकता और बेरोजगारी दोनों की दुनिया में रहते हैं, एक जहां लगातार खपत पर्यावरण को नुकसान पहुंचा रही है। कम काम का मतलब है कम उत्पादन, जिसका मतलब है कम अपशिष्ट। अवकाश और उत्पादों के बीच का चुनाव केवल एक निर्णय नहीं है जो हमने दशकों पहले किया था। यह एक निर्णय है जिसे हम आज भी बना रहे हैं, और एक हम कल अलग कर सकते हैं।